A Visit to Tongli: An Ancient County of Suzhou

江南小镇总是以其小桥流水的特色而闻名于世。正是基于此,苏州亦被称为“东方威尼斯”。而随着现代工业文明的发展和城市化的加剧。苏州市区的小桥流水似乎已经销声匿迹,而只有在平江路,山塘街等几处“自然保护区”。但是,由于周围环境的差异,以及过度商业化的运作。我们已经很难感受到烟雨江南的特色。作为一个土生土长的水乡小子,如此的进程不得不让我很是惋惜。现代化的都市感觉的确给了我生活的便利和现代感,却同时失去了水乡的感觉。那种传统的苏州,似乎只能存在于我娇小的残缺不全的童年回忆中了。

今日受好友之托,要寻一地来感受水乡特色。更重要的,必须要坐一叶小舟,穿梭于水乡的水道之中,感受一下水乡的特色和东方威尼斯的魅力。而这本不该成为问题的问题却成了我的一件头疼事情。苏州市区的地方就不用再考虑了。而周边地区能去的主要有三个地方:周庄,同里和浙江的乌镇。考虑再三,我们选择了同里。原因是其相对低廉的费用(我们当时不知道同里也要门票了),以及该地方的商业气息远没有周庄那么严重(这点估计还算准确)。

俗话说,好事多磨。我们刚到同里就被摆了一道。不知道是不是同里政府因为财政危机,还是羡慕周庄蒸蒸日上的旅游业,他们居然也开始收门票。依托江南四大园林之一的退思园,他们也来了个捆绑销售。要80块。这点让我们很是郁闷。说实话,除了退思园,我实在想不出同里有什么值得买票的地方。好在后来我们发现,只有大门查票是最严的,其他地方的入口根本没人管。想想也对,本来游客的进入就可以拉动当地GDP,干嘛非要严格去查门票呢?要知道,在市场经济条件下,得罪游客往往是不会有什么好处的。

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走进大门,迎面看到的就是一排排店面。不得不说,同里的商业化进程还是很快的。它已经不是我父辈们所说的一条街的小镇了。他已经逐步成为了一个专业化的旅游经典。当然,毕竟旅游可以给当地带来丰厚的收益,从福利经济学角度上来说,如此发展旅游业的确是一件值得鼓励的事情。tongli-gate2

周边的店铺有经营各种食品,土特产,丝绸制品等等,业主大多为当地人。因为从他们富有乡土气息的方言中就可以听出来。但是我同时也注意到,这里的差异化经营做的还很不够,周边店铺经营的产品大多具有很强的同质性。我不清楚他们内部是否有商会或者价格协定协调机制。我希望有这种制度。否则这种同质性经营很可能会面临着相互拆台的价格竞争。而这,往往是最要不得的。事实上,这种同质化竞争在小镇中心的饭店里更容易看到。这个我到后面再说。

IMG_0103 让我大感诧异的是,在小镇的一个广场上,我看到了一位酷似张三丰的老者。他鹤发童颜,在那里悠然自得的拉着二胡。尽管他的衣服明确告诉我们他是景区的工作人员。但是老人的敬业精神还是让我心中为之一振。毕竟如此的天气在外面拉二胡还是非常冷的。老者拉二胡的水平本人在此就不评论了。一者此处是同里景区,并非国家大剧院等专业场所;二者,本人对音乐也实在是个二把刀。我不知道为什么景区的管理方要把老人安排在这里。靠老人来创收恐怕不现实,毕竟老人赚不了多少钱。如果说是为了突出景区的特色,那似乎也不对,毕竟拉二胡的老者和同里古镇之间我实在是无法领悟其中奥秘。如果说是一种文化的象征,那也不至于请一个老者啊?此望知情人给予解答。

走入小镇的中心,我们看到一条小河弯弯曲曲的从小镇中穿过,的确很有点威尼斯的感觉。与威尼斯不同的是,贡多拉换成了水乡的小船,两边的欧洲古罗马时期的建筑换成了水乡的风墙黛瓦。在水中我们看到了大量的小船待租。35块钱一条船,25分钟的确是不太贵。记得我们6月份时候跟一群年轻的博士去上海朱家角划船是10块钱/人30分钟。而且相比较朱家角的船夫,同里的船娘显然热情好客了很多,还告诉了我们很多有关典故,并给我们建议说哪里可以比较好的取景。

我们雇了一条小船,缓缓的向小镇的深处开去。在船上看风景的感觉的确是不同。沿岸有很多的饭店和茶馆。但是看了几家菜谱就发现,他们的饭店具有非常大的相似性。船娘也说,其实各家饭店的菜品和价格都差不多,唯一的差别就是做菜的质量。但是作为游客,这显然“不足为外人道也”。

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在拐过几座桥洞以后,我们来到了一处非常漂亮的河道。两侧的树郁郁葱葱,非常漂亮。而值得一提的是,其中有一家饭店曾被CCTV等报道过(船娘所言,未查实)。但老板的苏州方言的确是很标准,到底是唱评弹出身。

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而另一个拐弯处的这家大红灯笼高高挂的店铺应该也吸引了足够的眼光。

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而岸边也有人在作画,引得路人围观

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在水中我们其实可以饱览小镇的风光,以至于我们上岸后几乎不用再逛。只是在桥上,我们看到了水下有人用鹭鹚在捕鱼。当然,如果你要观看捕鱼过程,你得出20元人民币啊。但是大家都会看到。所谓见者有份嘛。也算是为人民服务了。我不知道那位付钱的哥们会有什么特别的好处。

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应船娘的指点,我们上岸后去了“穿心巷”。据说这里拍摄了很多的电视剧。悠长的巷子总是给人以无限的遐想。

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而其中江南小庭院四角的天空却让我想起了鲁迅先生笔下的百草园。

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出了巷子,就到了同里老街,那里是我们旅行的最后一站。老街人不多,应该是当地居民的生活区。但是往前走我们就会看到有茶楼和特色店铺。只是相比较小镇中心,人气要低了很多。

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这条古街上有很多特色店铺,其中有一家是卖字画的。老板正在伏案创作,而另一家则是竹制品。尽管粗糙,却具有鲜明的乡土气息。

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这就是同里,江南小镇,有着鲜明的水乡特色。有兴趣的朋友不妨到此一游。您将会不虚此行。

6 thoughts on “A Visit to Tongli: An Ancient County of Suzhou”

  1. 过度商业化的运作也使同里更加适合大众旅游了。去过乌镇,感觉还不错。不知道同里也这么好玩,有机会带朋友一起去,呵呵

      1. 我是吴县的,和吴江一字之差啊,呵呵。吴县么,甪直还算是水乡。木渎风景也不错。东西山也可以一去。

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