Education in UK: Some Random Talks

今日终于得到了一个空闲的时间来看下久已荒废的博客,发现上次更新距今已有一月有余。事实上,不仅仅是我,周围很多写博客的朋友的更新频率都大不如前。究其原因,无非就是工作的繁忙,学习的凌乱,生活的窘迫等等。而我,则是忙于书本和论文之间,实在是没有心情也没有时间来写这个博客。

掐指一算,我来英国也已经有八个月零两天了。事实上,这八个月对我而言,似乎并没有轰轰烈烈的进步,也没有振奋人心的消息。相反,国内的一些朋友们似乎事业如日中天,做的风生水起。当然,大多数人的日子依旧是平淡甚至于是操劳的。比如我的小亲亲就还在为我们的未来而奋斗着呢。

与大多数这里的研究生直接上博士所不同,我大概是我们系为数不多的从海外直接弄来的学生之一。其中的优势和弱势都是显而易见的。至于优势,那恐怕就是相对于这里的学生所具有的不一样的经验和知识结构;如果说劣势,那恐怕就是语言能力和金钱的问题了。毕竟能支付英国学费的家庭不会是穷光蛋。只是,在有优厚的奖学金条件下(相比较中大的800人民币一个月),金钱的差距其实并不是非常的显著。更多的,只是一种基于金钱的理解层面上的不同。而在这里,你也会发现,中国的社会的确有断层。

英国的教育,很难给出一个正确的评价。这是一个昔日的王国,国民们依然充斥着对美国这个同胞兄弟的鄙视和那种不知道哪里来的自豪感,尽管卡梅隆政府已经处于“巧妇”要为“无米粥”的边缘。这里有着非常好的设备和教材,也有不错的老师。第一次来英国看到学校的IT建设水平和数据库资源,顿时让我有了一种英国在闷声发大财的感觉。就我所在的兰卡斯特而言,我们的数据库资源跟美国主流学校的差距并不大了。

但是,这也是一个正在毁掉年轻一代的国家。数周前的伦敦暴乱终于把多年的年轻人教育问题摆到了台面上。如果说中国的富二代的所作所为已经激起了足够的公愤,那么英国简直就是个富二代国度。唯一的区别在于,他们所谓的富二代,并不一定是基于他们自己的父母,而仅仅是基于他们的政府基于高税收而给出的高福利。这里的民族似乎不懂得什么叫痛苦,不懂得什么叫做磨难,因为他们的失业率和通胀率放到中国,那根本就是个“前景一片大好”的态势。而在这里,卡梅隆这个名字基本成了骂人话。

这种福利其实正在断送英国的未来。原因很简单,我们发现,英国的学生并不认真,也不努力。就我所在的专业而言,本科的教学其实如蜻蜓点水。这里的考试根本不会为难学生,就算是大量中国来的孩子们也可以凭借他们不出色的英语过关甚至于取得不错的成绩。这里的孩子们真的非常有自信,他们敢于挑战任何权威,质疑任何问题。只是,他们却真的很少会去让自己有闲心学习足够精确而深入的知识。

这里就引发出来了另一个有争议的问题,也是我一直需要答案的。那就是,这里的学生,无论是本科还是硕士,其实知识水平和能力相对于美国和香港,新加坡等国的学生而言,在PhD入学时候的差距还是有点显著的。如果说美国的PhD制度是直接重构知识,那英国的制度则是直接开始研究的步骤。我不知道这种起跑线的差距是否是导致了现在英美间学术论文水平差异的根源,至少,我很佩服我的同事们可以在三年内完成从一无所知到博士毕业的过渡。这是需要水平和毅力的。

无论硕士的一年制度,还是博士的三年制度,无不透视出这个国家的浮躁和急功近利。当然,这个策略是符合成本效益原则的。毕竟如美国般的培养制度会让教育预算如美国军费般直线上升。而这里的短学制其实也恰恰迎合了很多有钱却成绩一般的学生们的投机需要。于是,我们发现,在英国各大学校的热门专业的教室里,熟悉的面孔越来越多。而他们在9个月的时间里,就需要完成本科-硕士的转变。在30万人民币与2-3年的时间之间,这是一个非常有意思的博弈。

但是,这里的好处在于,我不用疲于奔命,我可以有闲暇的时间来写博客,也可以有闲暇的时间来思考一些问题。这点我非常感谢我的老板Peasnell教授和O’Hanlon教授,他们替我挡住了来自系里的某些哥们的急躁,给了我一个可以重新把心放回到桌面上,静静思考的机会。希望,这种短暂的闲暇,可以给我一个全新的思考和理解。

PS: 我估计看到这篇文章的读者,无论你是在英国留学还是曾在英国留学,都会多少刺痛你那脆弱的心灵。但是请了解,一个博士生,一个研究人员,他们的眼里往往只有缺点,而不是优点。尽管她们会充分注意他们,并如心爱男人般在心中雪藏。

4 thoughts on “Education in UK: Some Random Talks”

  1. 没想到,今天偶然想光临下你的博客,竟碰到你的更新之作,愿在异国一切顺利,好好享受生活,什么能比发现生活的好更重要呢。

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