男人岛之行一:从Heysham出发

说来也是个悲剧。正所谓提起英国行,两眼泪茫茫。我这两年英格兰的生活总体而言是无聊而平淡,既没有大起大落,却也鲜有值得记忆的事情。事实上,在过去的两年中,我几乎没有任何的出行计划。如果要算有,那恐怕也只有去年的伦敦之行了。我之所以很少出行,其除了经济的考虑外(英国的旅行比国内便宜得多),更重要的因素则是难以找到合适的同伴。俗话说,不怕神一样的对手,就怕猪一样的队友。这话用来形容团队出行实在是再好不过了。

这次的旅行则是纯属偶然。先由时真妹纸在群里问是否有人愿意前往“男人岛”。在得到上峰首肯之后,本人便毫不犹豫地加入了此团。一则其时我正在郁闷论文的写作。过去两年在英国可谓诸事不顺,步履艰难,也实在是需要一个机会去放松心情;二则,我去年便已经有了出行该岛的机会,但是最后却不了了之。更重要的是,此号召可谓一呼百应,瞬间便得到了数十位同僚的响应。PhD们科研工作的训练在此得到了充分的诠释。几乎在短短两三小时内,我们搞定了所有的酒店预订和船票,一切只欠东风!

3月中旬的英国却来了一场大雪。这场大雪带来了英国50年来最低气温,同时也给我们送来了大风。当周一大雪和乌云渐渐散去,大风渐渐停息的时候,我们终于知道,天公此番作美,实在是有意成就我们的旅行。事实上,我们在岛上的两天中,几乎遇到了非常完美的天气。毕竟在一个素来“天有不测风云”的海岛上,不遇到下雨已经是实属万幸。当然,这是后话了。如果要说缺憾,那恐怕就是我我们必须穿着羽绒服吧。我们的旅游一共分为三天。第一天我们从兰卡到男人岛并稍作休息;第二天我们前往Port Erin和Castletown,第三天我们前往Peel和Ramsey,并赶晚班轮船回兰卡。

身在兰卡的一大好处就是我们可以就近前往Heysham港口。兰卡的Heysham港口每天有三班前往男人岛的航班,分别为早上8点,下午2点和晚上8点。我们所定的航班为下午两点半出发,傍晚时分到。这艘船非常大,大多数的英国人会把车开到船上,然后人从通道走入客舱。待船抵达目的地时,再行回到泊车甲板,将车从通道开出即可。而对于我们这些开11路的人而言,事情则会简单得多。

前往男人岛的摆渡船
前往男人岛的摆渡船

大船在海上一路乘风破浪,终于在晚上6点左右到了男人岛的首都道格拉斯。道格拉斯是个海边城市,有着美丽的海岸线。我们下船后沿着海边的步行通道一路向前走了约十分钟,便来到了我们下榻的Berkeley House。事实上,在道格拉斯沿海,几乎坐落着大大小小上百家家庭旅店。而我们所居住的Berkeley House就是其中的一家。

道格拉斯的海景房群
道格拉斯的海景房群
道格拉斯的海滩
道格拉斯的海滩

不过我们初到道格拉斯就被酒店来了个下马威。因为男人岛的酒店不仅仅要求在入住登记时付清全款,更要求所有的款项以现金支付。于是我们几个人就不得不跑到商业街上的自动取款机去取款。结果呢?Natwest的新卡(2012年之后)的卡均无法在非Natwest的取款机上取款,自然在男人岛的大多数取款机上也无法使用。好在团队中有巴克莱的用户,要不恐怕我们几个就得露宿街头了吧?

当天的晚饭我们在著名的海鲜餐馆Tanroagan Seafood Restaurant解决。这家餐馆以烹饪新鲜的鱼类和虾类闻名,并且同时上了多家餐饮指南的推介列表,其中自然也包括了大名鼎鼎的Lonely Planet。从我们后来的感觉来看,这家餐馆的价格并不便宜,我们四个人分别点了两份“砂锅粥”,一份“炸鱼条”,一份“鱼肉餐“,共计花掉了83磅。这应该是我来英国吃的第二贵的饭了(第一贵在去年的伦敦,我们三个人吃了86磅)。不得不说说我点的那个砂锅粥。之所以称之为砂锅粥,是因为它的容器跟国内食堂砂锅粥的容器一模一样。唯一的区别是,它里面含有各种鱼肉、虾仁、贝类等,并没有米粒。其中混着大量的奶油(Cream)并且放入了柠檬片。以至于该食物有着一股独特的酸味。要说量,那真不小。反正后来一晚上就没饿。

尽管男人岛属于英国皇家属地,他们却有着自己独立的司法系统和自主权。比如他们的所有域名结尾都是im,即Isle of man的缩写;同时岛上也看不到其他的通讯公司,而是一个叫做Manx Telecom的公司垄断了大多数的手机3G业务和其他电信服务。由于我们的手机都是Giffgaff或者O2的,到岛上以后我们的手机都开始了国际漫游。好在O2跟Manx Telecom有协议,我使用了1.99磅/天的套餐,包括了免费接打(需支付50p的连通费)和不超过25MB的数据流量。这样在3天的旅行中,我终于可以随时使用岛上的3G网络,也可以给我LD打电话随时汇报工作了,而不用到处找wifi热点。

事实上,我们来早了。酒店老板Cindy告诉我们说男人岛最好的旅游时间是每年的5月到9月间。期间马路上会跑着马车,招手即停;山上也会有小型的火车供我们观看男人岛中部的山区风光。更重要的是,在季节适宜的时候我们可以下海游泳,或者在沙滩上晒太阳。然而就我们现在而言,我们的唯一选择只能是穿着羽绒服和贸易到处逛。当然,这也有好处:由于是淡季,游客相对不多,这样其实也给我们提供了不小的便利。只是我们没有机会坐马车,也没有机会乘坐山中的火车。不得不说有一点小小的遗憾。

由于不会喝酒,我没有跟着去酒吧,而是早早地回到酒店用iPad看了会儿书。总而言之,第一天是平淡的,却有点小兴奋。

道格拉斯的海滨大道
道格拉斯的海滨大道

 

 

5 thoughts on “男人岛之行一:从Heysham出发”

  1. 1. 酒店可以用卡啊?只是你们住的那家或许不行吧?男人岛还没那么落后——你们要是有机会去 Yorkshire Dales 的 Malham 村就知道桃花源长什么样了~2. 男人岛还有自己版本的英镑呢!也叫 Manx~

    1. 哦,这样啊。好啊,下次的目的地就是你说的Yorkshire Dales了。如果我能侥幸毕业并且留在这个鬼地方的话。么么。我知道有自己的英镑啊,可好玩了。其实他们管啥都叫Manx。。。。

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