Lancaster of Winter: A First Impression

按照办公室好友金沙兄的话来说,我就像刚出生的孩子,对周围的一切都充满着极端的好奇和兴奋。对此,他充满了无语。也是,像他这样在英国呆了接近十年的老鸟,应该早就目空一切了吧?可是对于我这样一个接受了二十多年的社会主义教育的人而言,初次来到一个全新的国度,能不开心吗?更何况,这里有着远胜于国内的生活条件和科研支持,使我有着一种如鱼得水的感觉,这又能如何让我兴奋?于是,我决定接着上一回,利用办公室的电脑,写下这篇博客,以满足各位读者的好奇心。

  1. 全新的世界,不一样的体验

    当然,住在荒山野岭的日子还是很无聊的。尽管说这里有着更蓝的天,更清新的空气,但是却少了很多东西。这里可没有南苑的餐馆,更不会有一帮男人排队冲入食堂的情景,更不会有什么KTV之类的娱乐。我不了解这里的硕士生们是如何过日子的,反正,我已经开始了办公室和宿舍的来回奔波。我们过去读书时都会很奢望有一个自己的独立空间,然而,当一切来临时,他真的很美好么?

    有一点很幸运,那就是我的英语。尽管说我在这里与老板们沟通,与同事们聊天,与舍友们海侃还是遇到了沟通问题,但是却并不严重(专业内容除外)。这得益于我一直相对不错的英语听力和比较胆大敢说的特点。其实在这里,没人管你口音多标准。他们更关注的是,你能否理解他们说的是什么,同时你能否自如的表达你想要的表达的。所以:以后要出国的朋友们,先多多练练英语吧。

  2. 麻雀虽小,五脏俱全

    不得不说,兰卡斯特校园真的很小。从一头走到另一头,我估计不会超过30分钟?不知道英国人是不是喜欢那种沧桑的历史感,但是这座建造于60年代末的学校,却已经显得略显斑驳和苍老,但是却不乏学校和高等学府所应该具有的那种厚重感。

    1. 安全两字要牢记

      首先要说,这是一个非常安全的校园。无论是我所居住的College,还是我上课的管理学院,以及我办公室所在的工程楼,无不凸显这一点。在我办公室门外,短短不足百米就会有一道防火门。同时标签上永远写着“请随手关闭防火门”。我不知道墙壁是否是防火材料,但是很干净,没有国内学校常见的那种一抹就掉的白粉。这里的火灾警报和检测装置检测非常平凡。据说还会有演习,如果演习时候没有走出房间,据说会被罚款哦!据说罚款可达500磅。

    2. 网络无所不在

      其次是网络。这里有着让坤哥瞠目结舌的设备。如果你以为100M的带宽只是用于LAN,那么我得告诉你,你的只是需要更新了。这里办公室的电脑的桌面带宽即为100M。而需要注意的是,这个100M其实是外网的速度,并不仅仅是内网。当你用IE另存为这个传统方式下载即可获得10.8M/s的速度时,您会作何感想?是不是“羡慕嫉妒恨”?

      这里的网络其实不仅仅是用于娱乐,更重要的是,他对科研支持非常的好。校内高性能计算机,可以给予我们更快的计算速度。我们不再需要在本地安装和调试各种工具。我们需要做的只是一个SSH客户端。通过这个客户端我们可以登录并使用服务器上的各种工具,进而直接跑程序。如果你习惯了被Matlab,SAS甚至小小的Stata拖累到机子无法动弹的话,你会更了解这个东西的好处。

      Exchange服务这里用的也非常纯熟。事实上,我过去也只是听说过这个东西。而当我真的开始使用时,我才发现其伟大。基于这个平台,微软的产品可以被很好的结合起来。各类小型报告会、交流会和各种社交活动不再需要手工电话或者短信通知,一个电子邮件请求可以很好解决这个问题。在对方确认的情况下,这个项目会被自动添加到Outlook的日志中,而不用再多费功夫手动添加。

    3. 一夫当关,万夫莫开

      这是一个充满了授权与未授权的世界。如果说我们在国内对授权还没有什么概念的话,这里的每样设施会给你上第一课。小到集中管理的电脑系统,大到到处都可看到的门禁系统,会让你觉得似乎走进了一个保密单位。事实上,你只是在这个学校的管理学院和它的PhD学生办公室。

      这里的电脑系统管理是非常严格的,严格到可以用变态来形容。在我们成功注册学校以后,我们会得到一个唯一的计算机用户名和密码。通过学校分布式管理终端,我们可以方便登录学校的云端系统查看那个属于我们自己的桌面。这种桌面是不随你使用的电脑而转移的。如果你有一个U盘的话,是考虑丢掉它的时候了。毕竟云端储存要方便得多。

      但是这种管理也有不方便的地方。那就是,在这个鬼地方,尤其是办公室,我是没有管理员权限的。作为一个玩了多年电脑,并且从没关心过Windows系统用户组设置的朋友而言,这一切都是非常难理解的。两周前我为了安装一系列科研工具和其他娱乐工具,而曾经找过ISS要过管理员帐户权限。事实上,由于集中管理的方便,他们很快远程给了我权限。但是好景不长,今天我突然发现,我已经重新降回了普通用户!不过这样也好,权限低,我也不用担心安全问题了。

      而门禁系统则更夸张。在非办公时间,这里的楼都是关闭的。但是,如果你有授权,则可以通过刷卡进入。比如我所在的工程学楼,在晚上六点半以后便会锁门。只有在门禁系统成功刷卡,自动门方能开启。而这对于管理学院面朝主干道的一扇门也同样适用。如果这一切还不够的话,呵呵,那我告诉你,管理学院三楼的咖啡房也是有密码的。如果没有密码,碰巧门也锁了,那想要讨点咖啡或者牛奶喝恐怕就有难度了~。反正,这是个充满密码锁和刷卡器的地方。

  3. 可爱的人们

    英国人的低效率恐怕是出了名的。因为我在跟我哥打电话说我这里办事效率很高时候,他忍不住哈哈大笑。的确,英国人办事效率不是很高,毕竟如此高福利的国家,做事情懒散些也很容易理解。但是,我来到这里办事却是非常顺利。或许由于我所在办理事情的时间并不是通常的开学时间,我办理学校注册,网络中心和图书馆都花了很少的时间,总计也就20分钟吧。呵呵,这些事情如果在国内,一个礼拜之内别想搞定。

    这里的人大多很客气,也很讲礼貌。无论你到哪里,永远是笑脸相迎。以至于我现在微笑的频率也越来越高。真希望我以后不会因为这些该死的习惯而给脸上弄出点皱纹来。有一点很特别的地方,我觉得值得广大刚从国内来的朋友注意。那就是,在你开门通过时候,如果后面有人,请一定要替别人顶下门。另外,经常把Thank You和Sorry挂在嘴边。尽管我才来两周,我却已经重复了无数遍这两个简单的句子。

    给我感触最深的,跟国内差异最大的就是行政人员的态度。尽管这里人办事风格永远是不冷不热,永远只做分内事,但是不得不说,他们把份内工作做得近乎完美。在这里的每一个办公室办事,你永远会得到确切的答案。你不会遇到“有关领导”和“有关部门”的问题,也不会让你享受“回去等着”之类的礼遇。记得我第一次去图书馆,被我问询的那位夫人直接带我到了书库,并一直带我找到那本书。而在财大时,我曾因为一本书差点跟会计学院图书馆的干起来,或许这就是差距吧!当然,我遇到财大的那个管理员也的确是会计学院的JP+BL。

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