国外真的有那么好?

最近做研究的感觉爆棚,脑子里的想法也出奇地多,这自然也影响到了我写博客的心情。而今天我则想来说一个关键性的全民话题:国外真的有那么好?这个问题的敏感度虽然比不上我之前的学术话题,但是却波及更广的人。其原因很简单,身在海外多年的人总是对自己的祖国有着那么点带着梦幻的想念,而身在国内的人往往觉得西方就是书中所称的极乐世界。然而事实真的是如此么?

前几日一位好友与我闲聊,便抱怨其在英国所遇到的一些不顺心的事儿。而令其更郁闷的是,一些明明生活在英国最底层的华人群体,却极其爱炫耀其英国生活的优越。尽管其内容到形式都为外人所不齿。当然,他们也大多对国外的缺点选择性忽略。对于常人而言,或许也就一笑了之。但是对于我这个身在学术圈的朋友而言,所谓眼睛里揉不得沙子,自然也就难受了。于是我便规劝到,所谓物以类聚,人以群分,我们何必对这些人那么在意呢?

  1. 国外的优点

    国人认为的国外生活优点,无外乎空气的纯净,人际关系的简单,单位行政效率比较高。当然,有些家底比较好的孩子会羡慕国外奢侈品价格、衣包打折等。而对于做学术的朋友而言,他们会觉得国外的制度更人性化,国外的大学数据库完备,设施齐全,科研经费充足等。所谓五花八门,不一而足。当然,对于大多数市民,比如我父母而言,国内外的差异其实是在于社会保障和医疗救助方面。只是,对于他们而言,很多时候如果不说,他们是并不会意识到这个差距的。而下面我们来随便聊聊。

    首先,我想说的是,至少在英国,在大多数情况下,英国是一个诚信的国度。之所以提到这一点,因为其实这几乎是所有中西差异的根源。这类问题包括食物安全、制假贩假、政府效力等等问题。这种感受来自于方方面面,比如买衣服,手机,电脑等。与国内大多数摄影爱好者都喜欢验货或者现场交易不同,这里的所有二手器材交易几乎都通过ebay来进行。而反观国内呢?我给我家领导几次淘宝购物,几乎没有满意过。退货也是非常麻烦。于是渐渐我有了经验:可以相信ebay上的语言和描述,但是淘宝上的东西绝对是不能信的。

    我们再来说说食物安全。这个问题由于奶粉问题已经在国内妇孺皆知。我不知道大家在超市里有没有买到过过期的东西,或者在饭店里吃饭是否有吃到过不洁的食物?当然,这类问题其实国外也有,但是概率却要低得多。以我学校的超市为例,这里的水果和肉类都有上架的期限。在即将到期(注意是上架结束日,不是食物过期日)前,超市会对其进行打折处理。而这显然是我等屌丝最开心的时候。神马1块钱两盒子草莓,一块五两大只鸡腿或者一大盒排骨基本出现在这个时间段。而国内呢?315晚会的曝光已经告诉了我们一切。

    至于科研条件,这里的条件绝对是好的。可以这么说,我们博士研究生的条件可能比国内的副教授都好。先不说我们系有着全英国一流的数据库资源,这里小米的工作态度以及导师的职业道德都是令我们非常称赞的。在这里,你可以给导师送礼,但别指望人家会特别照顾你。因为大家其实都是按照流程走。其中的差异,即使有,也基本与你的礼物无关。在这里如果有不同的观点,你可以去争论,而不用去管对方是大牛还是老板。因为在学术面前,人人都是平等的。当然,这并不排除人家在你犯下低级错误后对你BS的权利(这事儿对博士生来说概率有点高)。

    至于医疗。这部分是很多小留都不关心的。因为NHS其实是一个屌丝系统,其设计的目的即为保障英国居民最低的医疗保障。于是我经常听到小留们告诉我说国内的医疗多好,这里的医生有多烂,什么都不解决之类。当然,每当此时,如果心情好,我会一笑置之,如果赶上我正为论文困扰而无处发泄,我的答案就是:对不起,我的父母年收入加起来大概也就我奖学金两个月的工资,在我看来,英国的医疗还不错“。事实上,我在这里经历过很多,包括拔牙等,英国医疗工作者专业和认真的态度还是给我留下不错的印象。相比较深圳中医院那些把感冒当鼻炎还振振有词的庸医,以及永远乱的跟菜市场一样的就医环境而言,我更喜欢英国的NHS。尽管他们的效率的确不高。

    而最重要的,则是社会环境。而其中最重要的一点则是对人的尊重。开句玩笑话说,我到英国来才知道被人尊重是什么样的感觉。由于身处小镇,安静而祥和,这里到处洋溢着一副与世无争的感觉。你不用着急上公交车去占座,这里的残疾人出行非常容易,老年人在公交车上也会得到应有的照顾。更重要的是,这里不会有人我行我素,在公交车上吃臭豆腐或者热干面。即使有人打电话,一般也会压低声音,而不会如国内很多人大着嗓门,仿佛全世界就他一个人有手机般。

  2. 国外生活的挑战

    这些感觉对于新来的孩子无疑是非常有诱惑力的。因为他们发现这里完全可以放松心情,可以跟街上的陌生人随便聊几句。办公室里无论是前台,清洁工和保安都会跟你熟络地打招呼。知名教授与屌丝博士中午吃的东西几乎一样而不会有任何的特殊之处。但这里就一定是天堂么?

    首先。这里是不能用钱来解决一切问题的。与不少国人,尤其是暴发户,眼里只有钱不同,不少英国人还是有着该有的道德和规范。人家不会说因为是你熟人就把你事情做得特别好,而把其他人的事情都无限期搁置。更不能指望我们在需要一些特殊的服务时候拿钱开道。当然,作为资本主义国家,钱是有好处的,你可以享受到私人医疗,私人汽车,私人的公寓等。但是,人家不会仅仅为了钱就帮你开一条新路。

    同样的,这里也不是靠关系就能解决问题的地方。尽管哪里都有自己人,英国甚至劳工法规定要保证英国本国人和欧盟公民的权益,但是这并不代表他们可以为了关系打破一切的规定。关系的使用只能建立在自身能力的基础之上。同样的,在这里也不会感受到领导的权势,当然,如果一个人频频跟教授去套近乎,而对其他周围的朋友同事置若罔闻,这货绝对是出自印度,中国,香港,台湾,泰国等国家中的一个。因为已有文献表明,东南亚和东亚地区几乎是关系型经济的重灾区。

    当然,更重要的,在英国,你会受到歧视。这点在学校读书的本科硕士生感受并不强烈,最多也就是被清洁工刁难。当你使用英国人的方式通过正当手段解决以后,人家会对你非常客气。然而,一旦出去找工作,或者我们希望打零工,问题就严重了。且不说劳工法要求所有工作单位优先招聘英国本国人和欧盟公民,其实很多外籍的华裔配偶都生活在社会的边缘地带。他们活在中国超市和餐馆打零工,或在家全职主妇。如果不是今年以来我突然跟这里的华人团体有了些接触,我似乎都不知道这群人。

    英国近年来成了很多学生留学的目的地。但是千万别以为出了几十万的学费和生活费以后,英国人会对这个群体感激涕零。事实上,英国人普遍对中国留学生没有好感。尤其是在我走入一些纯英国人的团体时候,我的专业(会计与金融)经常会因为国人众多而躺枪。其实英国人的表现还是很有内涵的,一般是看不出来的。但是我旁边的英国朋友通常会补充点什么,这时候,你就会惊喜地注意到他们态度的180度大转变。也只有在这种很特殊的情况下,我们才能真正地感受到:其实我们被BS了。

    而至于食物之类,我实在是不想吐槽了。无论是前阶段著名的”仰望星空派“还是大街小巷的炸鸡块和Fish & Chips(鱼和土豆),都实在是跟大天朝的美食相去甚远。不过这在提升了学校和周边镇上中餐馆生意的同时,也大大提升了留学生们的厨艺。正所谓,需求决定市场。但是倘若考虑在英国定居,那么如何适应当地的饮食习惯也是个大问题。正如我一位好友所言,娶一个英国太太的风险在于,你在未来的日子里恐怕得天天面对最糟糕的食物了(The risk of marrying with a lady from UK is that you will have bear such food for the rest of your life!)

    简而言之。国外的生活与国内相比,给我们提供了相对宽松的环境和自由,同时也给予了一个相对公平的人文环境。对于科研工作而言,国外的软硬件条件恐怕不是国内的高校短期可以超越的。但是,我们得看到,国外的生活其实也暗藏着很多的问题,如潜在的歧视,被边缘化的风险,生活习惯差异等等。在我看来,出身于中国社会底层,包括双职工家庭的子女在国外会过得更开心,反之,若在国内比较有背景,且家境较好的孩子,应该在国内比国外过得更开心。至于是好是坏,其实只有留待个人自行评说了。

15 thoughts on “国外真的有那么好?”

  1. 分析的非常好,正反两方面也比较全面。最后的总结句很正确,国内是富二代官二代的天堂,是屌丝逆袭的坟墓。此文可以拿去大站上投稿。

      1. 把文章自己发过去咯。我常投的地方是一五一十部落,注册后把文章发表,然后编辑审核后就能发出来来。

  2. 你好,我想请问下,在英国怎么看牙呢?我们刚到这里,一头雾水,周围的朋友也都没有看过牙的。如果有时间请不吝赐教,非常感谢!

    1. 如果着急,打牙科急诊电话;如果不着急,建议注册NHS(需要排队);如果不是很在于价格,也可以注册私人牙医。很多人说国内更好,那前提是你家里认识人。否则,英国是一个更好的选择。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *