Towards PhD in UK: Applying for LUMS

最近真是时来运转。前阶段GRE的厄运终于过去了。最近好事儿是一桩接着一桩来,先是通过了中山大学的博士入学考试初试,接着是通过了雅思7分考试。而这两天我又得到个好消息。Lancaster University同意给我提供未来三年(四年)的博士学习奖学金。显然,这是一个非常不错的消息。要知道英国的奖学金非常少,全额奖学金更少。更不用说我的专业,Accounting & Finance,这个商科中的热门专业了。所以说,如果你要问我为什么可以拿到全奖,那我的答案只有两个字:运气!

  1. 为什么申请Lancaster?

    如果要我说为什么申请Lancaster,说出来的理由恐怕会令诸位大跌眼镜。其实我知道Lancaster,并不是因为他的research。而是来自于Google。我不知道是否是美国文化的影响,以至于在过去几年中,我所看的文献基本都是美国文献,而很少去涉及欧洲学者的研究,也就更不会知道Lancaster了。

    对于PhD的申请者而言,我自然不会去关注所谓的综合排名和专业排名了。我更关注的是这个学校的研究实力。而若要看研究实力,RAE则是个不错的选择。尽管大众对此指标褒贬不一,拿来作为一项参考还是不错的。尤其是对于我们这样的远离英国的申请者而言。

  2. 如何申请Lancaster?

    我这里所说的主要是指PhD的申请,而不包括MSc项目。MRes我不了解,不知是否一致。请大家酌情参考吧。

    1. 申请材料的准备

      其实申请过程中,我觉得最麻烦的就是材料的准备。尽管麻烦,但是一定要认真。毕竟这是万里长征第一步。下面我就分单项来简要说明。其中大多数经验贴中涉及的材料我就简略交代。

      1. 推荐信和成绩单

        这两项我不想多说,直接找学校搞定吧。Lancaster的申请只需要扫描件。对成绩单而言,美国和香港以及新加坡都是需要原件。很多学校的教务处都是固定时间办理的。至于推荐信,找教授写。我的推荐信分别由我硕士导师、我一个熟悉的教授和院长搞定。如果你跟我一样是研究生,一定要在推荐信中适当并充分披露科研能力方面的信息。

      2. 个人申明

        俗称PS。熟悉美国申请的朋友都知道,PS是重中之重。但是在申请英国的过程中是否有用就仁者见仁,智者见智了。我在Lancaster的申请系统中看到的PhD的PS更多是要介绍自己的研究计划。而大多数人理解的PS的内容在我的申请里就只有用几句话来概括了。但是,PS要么不写,要么就好好写。英文不好的朋友们一定要找人改。不一定非要老外,英文很好的中国朋友也可以。如果没有人可以帮忙,那就自己写完了自己读,读出问题来!

      3. 研究计划

        这个东西最不好把握,但是也是重中之重。我觉得PhD申请成败的关键就在这个研究计划上。研究计划至少可以看出三方面的问题:

        • 你的英文能力。毕竟没有好的英文能力,很难写出那么十几页的东西
        • 你的学术训练。学术研究跟其他工作一样,也是需要正规训练的。一份正规军的Proposal跟没有任何学术背景人出来东西是完全两样的。明眼人一眼即可以看出来。所以在申请之前,跟老板多打打工吧。
        • 你的理论功底。其实这点跟第二点略有重复。之所以单列,是因为很多人会由于训练的不足而没有理论功底。这个理论功底怎么来?读Paper去吧。

        下图是我的研究计划。图比较小,大家就看个样子吧。

         

    2. 在线申请

      这一步就不需要多说。Follow the instruction, and take it step by step.

    3. 关键问题:是否陶瓷

      估计很多朋友多会想到陶瓷。其实对英国的大多数学校而言,陶瓷是非常必要的。但是就我经验而言,LUMS似乎是个例外。我到现在都没搞懂为什么我的陶瓷会套成那样。如下是当时陶瓷以后PhD Director给我的回复。这封信,当时直接被我朋友判读为“没戏”。然后戏剧的是,此人竟然是我后来的面试官。当然,这是后话了。

      Dear Jun

      Thank you for your interest in applying to the PhD programme in the Department of Accounting and Finance at Lancaster University Management School. I very much look forward to reading your application. Unfortunately, we are unable to read or comment on any research proposals prior to formal consideration of your application. You will receive information concerning the status of your application from our admissions office in due course.

      Regards

      Steve

    4. 关于奖学金

      奖学金,PhD的命根子。要知道,如果全自费,3-4年的PhD费用可不是一般的吓人。更何况,在下穷得叮当响,连MSc都读不起,而只能在国内的一所还算不错的学校的还算不错的专业混了好几年。用了人家三倍的时间来取得了硕士学位。由此见,钱是多么重要!

      LUMS是会给PhD提供专门的奖学金的。但是注意,他们的网页信息似乎有问题。如下图网页内容所示,他们的奖学金只是包括Home Tuition和生活费。而事实上,他们给我的Funding同时也包括了海外学费。

      如下内容是来自官方网站对奖学金的介绍:

      1. Lancaster University Management School Research Studentships

      A number of Management School Research Studentships will be available up to the value of £15,000 – this includes a fee waiver and maintenance award. To be considered for this award, PhD applicants should indicate that they wish to request a Research Studentship when completing the ‘source of funding’ question as part of their postgraduate study application. We regret that the closing date for receipt of applications for this year has now passed (31 March 2010).

      而这是兰卡小米发给我的最终决定。所以英国的奖学金具体还是需要问下小米的。

      Dear Jun,

      I hope this email finds you well.

      We are pleased to confirm our offer for you to receive a three-year PhD Departmental scholarship.  The scholarship will deliver an annual maintenance allowance of around GBP 13,290 (2009/10 rate, subject to small increase per year to be determined for 2010/11) plus payment of tuition fees.  In return for this, we require students to deliver teaching and/or research assistance to the department – training is available for teaching duties as well as peer and mentor support.  We also supply a small research budget for conference/seminar-related costs.

      If you have any queries please do not hesitate to get in touch.

      Best wishes,

      Joanna

      LUMS的这个奖学金不需要单独申请。只需要在网申时候选上这个项目就Okay了。当然,这个奖学金也是有Obligation的。那就是,作为奖学金的获得者,我们必须去从事助教和助研的工作。助研的工作我不清楚。就助教而言,按照面试官说法,是给本科生上习题课。你不需要准备材料,直接读就可以(他的原话)。

  3. 申请过程

    1. 资料审核

      这一步是申请的万里长征第一步。小米会审核你提交的所有材料。我当时推荐信没有学校抬头就被拒掉了。如何搞定么,很简单,用计算机就可以做出来。由于推荐信内容真实性可以保证,我不认为这是一种作假。毕竟国内高校有使用自己信纸习惯的人真的不多。

    2. 电话面试

      似乎大多数的PhD申请者都会接受电话面试(也不全是,比如Durham就悄悄给了我一个Offer)。电话面试的内容也会因为学校不同而具有差异。就我经历过的LUMS面试而言,似乎包括如下部分:

      • 研究计划。无容置疑,这是最重要,也是面试官最关注的。比如我的面试官非常仔细询问了我的研究情况。包括各种统计学方法,使用的统计软件,以及变量定义的方法等。总而言之,面试官对研究计划很看重。
      • 个人经历。由于本人经历的特殊性,老外对我的教育经历非常感兴趣。比如他问了我专科情况等。同时,由于提供奖学金的同时要求TA或者RA。面试官同时也问了我代课经历方面的问题。
      • 模板问题。比如为什么来英国?为什么不在中国读博士?毕业打算去哪里?等等。这些问题,如果能够结合自己专业特色回答,会很好。
      • 提问时间。你可以问考官一些问题。当然,我是那种“见钱眼开”的人了。所以就问了一大堆关于funding的问题。哈哈
  4. 录取结果

    申请了英国我才知道。原来他们的Offer和Funding是分开的。也就是说,你拿到的Offer仅仅吸纳归档于美国的AD,却不是正儿八经的Offer。要真的能够成行,您还得继续搞定Funding才行。路漫漫其修远兮啊~

    1. Offer

      在电话面试以后,admission office就会开始受理申请。他会根据系里的态度(接受,拒绝)来给Offer或者拒绝。英国的Offer分为Conditional Offer和Unconditional Offer两种。前者Offer代表学校愿意录取你,但是呢,你还有一些条件没达到。常见的条件有均分,语言等。比如我的录取条件就是:

      • 雅思考过7分或者托福超过100分
      • 硕士毕业并取得学位

      在满足了上述的条件以后,admission office就会发给一个unconditional Offer。这时候,我们就可以开始下一步工作——签证了。

    2. Funding

      关于奖学金的问题。录取和奖学金是分开的。英国的Offer类似于美国的AD,本身不带任何funding。所以更多情况下,我们套用美国的说法来讨论英国申请。比如将普通Offer叫做AD,而只将Funded Offer作为Offer来称呼。但是在看BBS时候要注意,由于大多数申请英国的学生均为MSc,他们获奖概率实在很低。所以一般他们直接套用英国说法。

  5. 未完待续

    由于申请还在进行中,因此先写这么多,以后再更新。

  6. 鸣谢

    我非常感谢Jenny Li在申请过程中给我提供的大量帮助,也感谢色猪,荣荣,小宁,Jash和绝望等朋友在我备战雅思过程中给我的帮助。谢谢你们!

21 thoughts on “Towards PhD in UK: Applying for LUMS”

  1. Congratulations!!!
    It’s a wonderful and worthwhile journey with the scholarship. enjoy it~.
    By the way, which area of Britain does the uni lie in?

    1. Thanks very much for your congratulations. Lancaster is a small town settled in northwest of England. You can get the image from Google Earth.

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